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Ratanakiri

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Ratanakiri est une province cambodgienne. Souvent surnommée le Far West khmer, elle est l’une des zones les plus naturelles et les plus reculées du Cambodge. Lors de votre visite, vous pourrez trouver sur une terre inconnue l’authenticité de l’environnement cambodgien qui respire une ambiance de quiétude et de tranquillité. En quête d’aventures et de randonnée hors des sentiers battus, vous allez être transportés vers une destination de rêve en visitant cet endroit.
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Située sur les hauts-plateaux du Nord-Est, parfois nommée Far-West khmer, Ratanakiri est une région difficilement accessible. Elle se compose de paysages de montagnes et de douces collines verdoyantes, de plantations, de fleuves et de rivières sinueuses, patrie de minorités ethniques proto-indochinoises : Kroeungs, Kacos, Kachaks, Jaraïs et Braus, habitants originels de ces hautes terres. Ces derniers vivent le long de pistes rougies par la latérite, le long de forêts-clairières et des jungles subtropicales encore hantées par quelques tigres, par des hardes d’éléphants sauvages et, d’après les minoritaires, par tout un panthéon de redoutables génies.

Histoire

La chronologie de l’histoire de cette région est retracée par une série de dominations et exploitations étrangères. Originairement occupée par l’Annam, le Champa et l’empire khmer, la province de Ratanakiri fut très souvent frappée par les marchands d’esclaves khmers, lao ou thaïs. Elle fut contrôlée par un prince laotien vers le XVIIIe siècle et par l’empire Siam vers le XIXe siècle. Entre 1893 jusqu’en 1953, elle fut également soumise au protectorat de l’Indochine française.

À partir de 1966 et pendant trois ans, cette région est devenue un champ de bétail pour le Viêt Công. En 1969, le roi cambodgien Norodom Sihanouk reconnaissait même qu’elle était devenue une région du nord-vietnamien. Cette domination vietnamienne a été repoussée par les Etats-Unis par des bombardements successifs de mars 1969 jusqu’en mai 1970. Durant cette période, Lumphat, capitale de la région à cette époque, fut détruite laissant ainsi à Banlung, l’opportunité de devenir la nouvelle capitale de Ratanakiri.

Géographie

Ratanakiri se trouve sur les hauts plateaux du nord-est du Cambodge. Située à 636 km de Phnom Penh, elle est entourée par le Laos au nord, le Viêt-Nam à l’est, le Mondolkiri au sud et le Steung Treng à l’ouest. C’est le dernier port sur le bassin du Mékong avant Champassak au Laos. Traversés par la rivière Tonlé San et Tonlé Srepok, ses paysages sont formés par des collines, des montagnes, des plateaux, des plaines, des bassins versants et des lacs de cratères.

Climat

La région de Ratanakiri est soumise à un climat tropical avec une importante saison des pluies. Elle enregistre une précipitation annuelle de 2 200 mm. La température y est de 24° C pendant la saison froide et de 30°C pendant la saison sèche. Ainsi, elle reste l’endroit le plus froid de tout Cambodge.

Les sites à voir à Ratanakiri

Le lac volcanique de Yeak Lom

Situé à 5 km de Banlung, Yeak Lom est l’un des sites incontournables de la province de Ratanakiri. Il s’agit d’un lac de cratère volcanique qui s’y développe depuis plus de 700 000 ans. Avec une profondeur de plus de 48m, ce site est très célèbre grâce à ses eaux claires translucides. Le lac et la région aux alentours sont considérés comme sacrés. Les tribus montagnardes croient que le lac est habité par des esprits protecteurs.

Ville de Banlung

Depuis 1979, Banlung reste la capitale de la province. Il s’agit d’une petite ville provinciale enveloppée par un nuage de poussière rouge ocre d’où l’origine de son surnom « ville rouge ». La visite du marché des minorités ethniques est le plus grand intérêt de la ville. On peut dire, que si l’on n’a pas encore visité ce marché de Banlung, la visite de la région de Ratanakiri n’est pas totalement complète. C’est le seul endroit de la région où vous pourrez apprécier des produits frais. Les villageois aux alentours y viennent en masse chaque matin pour vendre ou acheter leurs provisions.

Les villages

Très reculés des grandes villes, les villages qui se trouvent dans cette région suivent un rythme hors du temps. Sur le chemin, lors de votre trekking, vous y croiserez de nombreux villageois issus de la tribu de Braos, de Préou ou des Krouengs. Envie de faire une belle rencontre ? Vous pourrez vous arrêter dans les villages et découvrir les traditions et les modes de vie ancestraux de ces tribus. Depuis longtemps, ces tribus ethniques y vivent en parfaite harmonie avec la nature.

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